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Les services rendus par les sols

Le sol est indispensable à la vie sur terre car il est l’interface entre l’air, l’eau, la roche et les végétaux. A ce titre, il assure toute une série de services à notre société et à l’environnement. Sans être exhaustif, voici les grands groupes de services offert par les sols : 

Les services d’approvisionnement

Cet ensemble regroupe tous les services du sol qui sont producteurs de biens primaires comme l’eau potable, la production agricole et sylvicole ou la production de médicaments via les plantes médicinales. 

Parmi ceux-ci, on peut par exemple pointer la production d’eau douce. L’eau c’est la vie et c’est d’autant plus vrai qu’elle doit être saine et de qualité. Les sols jouent un grand rôle dans la purification de l’eau de pluie en la filtrant lors de l’infiltration jusqu’à la nappe phréatique. La qualité du sol est donc primordiale pour obtenir une eau potable de qualité. Dans les zones de captages comme le bois de la Cambre et la forêt de Soignes les activités y sont particulièrement réglementées et certains travaux y sont même interdits afin de préserver la qualité des eaux souterraines.

Les services de régulation

Ces services regroupent toutes les actions des sols en faveur de la régulation de notre environnement comme l’absorption du carbone atmosphérique, le traitement des eaux usées, la décomposition de la matière organique ou le rôle de tampon des sols lors des inondations. 

Tous ces services sont essentiels pour le bon fonctionnement de notre société d’aujourd’hui mais aussi à l’équilibre environnemental. Par exemple, sans les micro-organismes vivant sous nos pieds, la matière organique ne pourrait pas être dégradée et transformée afin d’être à nouveau disponible pour le développement des plantes. 

Les services culturels

Les services culturels comprennent tous les bénéfices immatériels que notre société tire du sol. Tout d’abord, on retrouve les loisirs pratiqués dans les espaces verts et le tourisme axé sur la découverte et la rencontre de la nature. Le sol  impacte ainsi positivement la santé physique comme mentale des citoyens. Ensuite, le sol a aussi un rôle de conservation des biens culturels et archéologiques en les enfouissant en en les conservant au cours du temps. Les sols peuvent être considérés comme les archives du passé. L’ancien palais du Coudenberg sous la place des palais ou les défenses de mammouths retrouvés à Schaerbeek en sont de parfaits exemples.

Les services de soutien

Par services de soutien, on entend la fourniture d'un espace de vie à la faune et la flore afin de former un écosystème. En ce qui concerne les sols, ils fournissent le gîte et le couvert à des millions de champignons, de bactéries, d’acariens, de vers de terre, de mollusques… Dans 1 gramme de sol, on a pu identifier 50.000 espèces de bactéries et 200 mètres de filaments de mycélium (champignon). Grâce à la diversité génétique présente dans les sols, les chercheurs ont découvert de nombreux principes actifs et les utilisent aujourd’hui en médecine moderne. De plus, chaque type de sol (argileux, sableux, acide, tourbeux…) représente une niche écologique à part entière avec des micro-organismes spécifiques. Il est donc essentiel de protéger la diversité des sols qui nous entoure afin de protéger ces espèces. 

Date de mise à jour: 15/09/2020