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Focus : Evolution de l'avifaune

Actualisation : fevrier 2020

Le suivi annuel des oiseaux communs permet de dégager une tendance pour la période 1992-2018 pour 40 espèces : un déclin des populations s’observe pour 16 d’entre elles. Pour le groupe des espèces indigènes, l’analyse des données suggère un déclin modéré sur le long terme et une tendance stable depuis 10 ans. Les oiseaux communs dont le déclin sur le long terme est le plus marqué sont des espèces nichant dans le bâti ainsi que des espèces migratrices. Une évolution globalement favorable est par contre observée pour les espèces exotiques, les corvidés et, dans une moindre mesure, les cavernicoles indigènes.

Les oiseaux, de bons indicateurs de l’état de la biodiversité

Les oiseaux constituent de bons indicateurs de l’état de la biodiversité. Leur capacité de dispersion particulièrement élevée leur permet en effet de réagir rapidement aux changements qui interviennent dans l’environnement. En outre, les oiseaux sont présents dans la plupart des habitats naturels et milieux (semi)-urbanisés et sont représentés pratiquement à tous les niveaux de la chaîne alimentaire y compris aux niveaux les plus élevés (insectivores, prédateurs). Ils peuvent aussi être facilement observés.
Le suivi de l’avifaune bruxelloise repose sur différents dispositifs : réalisation d’atlas inventoriant la répartition et l’abondance des oiseaux nicheurs (tous les 10-20 ans), suivi de l’avifaune commune ou de groupes d’espèces ciblées, études scientifiques spécifiques, monitoring d’espèces d’intérêt communautaire et régional, etc. Ce travail a été jusqu’à présent essentiellement assuré par Aves, le pôle ornithologique de Natagora asbl, à la demande de Bruxelles Environnement.

Pour la période 1992-2018, un déclin est confirmé pour 16 espèces parmi les 40 espèces pour lesquelles une tendance peut être mise en évidence

Le suivi annuel des oiseaux communs est organisé depuis 1992. Il se fait via la méthode des « points d’écoute » qui consiste à inventorier, au printemps, l’ensemble des oiseaux vus ou entendus pendant 15 minutes lors de deux passages en un site d’observation fixe. Cette méthode, convenant surtout aux espèces dont la manifestation territoriale se fait par le chant, permet de suivre un peu moins de la moitié de l’avifaune nicheuse bruxelloise. Le réseau de points d’écoute compte actuellement 114 stations représentatives de la diversité des espaces verts bruxellois mais aussi de milieux densément bâtis.
Pour la période 1992-2018, une tendance peut être mise en évidence pour 40 espèces (espèces vues ou entendues avec une fréquence suffisante soit la plupart des espèces répandues en Région bruxelloise) soit un peu moins de la moitié des espèces d’oiseaux nichant avec certitude en Région bruxelloise Parmi celles-ci :

  • 10 espèces (soit 25%) augmentent (dont 4 espèces exotiques) ; 
  • 14 espèces (soit 35%) sont stables (dont 1 espèce exotique) ;
  • 16 (soit 40%) déclinent dont 3 fortement. 

Rappelons que ce bilan ne concerne qu’une partie de l’avifaune essentiellement composée des espèces nicheuses les plus répandues. Un grand nombre d’espèces non suivies par la méthode des points d’écoute sont en déclin à l’échelle régionale; il s’agit le plus souvent d’espèces ayant davantage d’exigences écologiques lors de la nidification.
Le graphique ci-dessous permet d’identifier les espèces en progression, stables ou en déclin.  

Tendances évolutives à long terme des espèces d’oiseaux communs (40 espèces, 5 espèces exotiques comprises) en Région bruxelloise : taux de croissance annuel moyen (1992-2018)

Source : Paquet A., Weiserbs A. 2019 (Natagora-Aves)
En vert les espèces en augmentation, en jaune les espèces stables et en rouge/orange celles qui déclinent (la barre d’erreur précise l’intervalle de confiance autour de cette tendance)

Selon l’analyse statistique des données réalisée sur le long terme (1992-2018), 16 espèces sont en déclin dont 3 espèces (Pouillot fitis, Moineau domestique, Tourterelle turque) en fort déclin (soit une diminution significative de 5%/an ce qui correspond à une diminution de moitié des effectifs en 15 ans). Dix espèces sont en augmentation dont 2 (Choucas des tours, Ouette d’Egypte) en forte progression (augmentation significative de 5% par an ce qui correspond à un doublement des effectifs en 15 ans). La Mésange boréale est sortie du tableau car elle s’est éteinte en tant qu’espèce nidificatrice régionale. Remarquons que la population de Pies s’est stabilisée alors qu’elle est communément perçue comme étant en augmentation. 

Pour la période 1992-2018, les oiseaux communs dont le déclin est le plus marqué sont des migrateurs et des espèces liées au bâti, une évolution globalement favorable est par contre observée pour les espèces exotiques, les corvidés et les cavernicoles indigènes  

Les graphiques ci-dessous mettent en évidence l’évolution de groupes particuliers d’oiseaux.
L’analyse par groupe d’espèces (MSI, Multi Species Index ou, en français, Indice Multi Espèces) repose sur une moyenne géométrique des courbes de tendance des différentes espèces d’un même groupe, le ‘poids’ de chaque espèce étant considéré comme égal aux autres alors que la taille de leur population respective peut sensiblement différer. Il est important de prendre en compte cette particularité de calcul pour tirer des interprétations correctes des tendances. 
La courbe de tendance est établie sur base des fluctuations annuelles de l’indice MSI.  Les deux courbes en pointillé situées de part et d’autre de cette courbe indiquent la marge d’erreur associée à la courbe de tendance.  L’analyse ne prend en compte que les espèces pour lesquelles les tendances sont statistiquement significatives.
Pour les espèces communes indigènes, les résultats sont statistiquement significatifs pour la période 1992-2018 pour 35 espèces. 

Tendances évolutives globales à long terme des espèces d’oiseaux communs en Région bruxelloise : indice spécifique (MSI, Multi Species Index) se rapportant aux espèces indigènes (1992-2018)

Source : PAQUET A.,  WEISERBS A. 2019 (Natagora-Aves)
 


Parmi celles-ci, 16 sont en déclin, 13 autres sont stables et 6 augmentent (tendances à long terme). L’analyse statistique de l’indice multi-espèces (MSI) effectué pour le groupe des espèces indigènes suggère un déclin modéré (-25% depuis 1992) sur le long terme et une tendance stable depuis 10 ans. 
Au niveau européen également, le monitoring des espèces communes d’oiseaux met en évidence un déclin significatif sur le long terme (25 ans), en particulier en ce qui concerne les espèces d’oiseaux inféodées aux espaces agricoles (SOER, 2020). Selon l’Agence européenne de l’environnement (SOER 2020), cette tendance est avant tout liée à la perte, fragmentation et dégradation des écosystèmes naturels ou semi-naturels (résultant pour une part importante de l’intensification de l’agriculture) ainsi qu’à l’urbanisation croissante des terres qui accroît notamment la pollution lumineuse et sonore. Le déclin drastique des populations d’insectes impacte également les espèces insectivores. 

Tendances évolutives globales à long terme des espèces d’oiseaux communs en Région bruxelloise : indice spécifique (MSI, Multi Species Index) se rapportant aux espèces exotiques  (1992-2018) 

Source : PAQUET A.,  WEISERBS A. 2019 (Natagora-Aves)

Le groupe des espèces exotiques est en croissance (+194% sur la période 1992-2018). Ce groupe comprend la Perruche à collier, la Conure jeune-veuve, la Perruche alexandre ainsi que l’Ouette d'Egypte. Parmi ces 4 espèces, 3 augmentent en termes d’effectif et 1 est stable (tendances à long terme). Les données concernant la Bernache du Canada ne sont statistiquement pas significatives. 
L’Ouette de Magellan et le Cygne noir ne nichent plus à Bruxelles et sont au bord de la disparition.

Tendances évolutives globales à long terme des espèces d’oiseaux communs en Région bruxelloise : indice spécifique (MSI, Multi Species Index)  se rapportant aux espèces nichant dans les bâtiments (1992-2018)  

Source : PAQUET A.,  WEISERBS A. 2019 (Natagora-Aves)

 

Les espèces d’oiseaux nichant dans des cavités du bâti, typiques de la ‘zone grise’ de la Région bruxelloise (par opposition à la ceinture verte), sont en déclin sur la période 1992-2018 (-76%). Ce groupe comprend le Moineau domestique (en déclin sur le long terme), l’Etourneau sansonnet (en déclin), le Rougequeue noir (en déclin), le Martinet noir (en déclin). Le Pigeon biset féral n’a pas été pris en compte dans le calcul de l’indice car il n’est pas un cavernicole strict ; cette espèce est en augmentation. 
Plusieurs facteurs expliquent cette baisse impressionnante de ces oiseaux familiers et emblématiques des villes : la rénovation des bâtiments éliminant les cavités anciennes (corniches, trous de boulin…), le bâti moderne laissant peu de place à la biodiversité (fer, béton et verre), la baisse globale de la biomasse en insectes (voir fiche documentée sur les invertébrés ) et, en ce qui concerne les Moineaux, la pénurie de graines.

Tendances évolutives globales à long terme des espèces d’oiseaux communs en Région bruxelloise : indice spécifique (MSI, Multi Species Index)  se rapportant aux espèces cavernicoles indigènes (1992-2018)  

Source : PAQUET A.,  WEISERBS A. 2019 (Natagora-Aves)
 

Les espèces cavernicoles indigènes sont en croissance modérée pour la période 1992-2018  (+27%) et en tendance stable pour la dernière décennie. Ce groupe comprend le Pigeon colombin, le Pic vert, le Pic épeiche, la Mésange charbonnière, la Mésange bleue, la Mésange nonnette, la Sitelle torchepot, le Grimpereau des jardins, l’Etourneau sansonnet, le Choucas des tours. Parmi ces 10 espèces, 1 est en déclin, 6 autres sont stables et 3 augmentent. La Mésange boréale semble au bord de l’extinction locale. Le Pic mar, le Pic cendré et le Pic noir sont trop peu abondants pour donner des tendances statistiquement significatives.

Tendances évolutives globales à long terme des espèces d’oiseaux communs en Région bruxelloise : indice spécifique (MSI, Multi Species Index) se rapportant aux Corvidae (1992-2018)

Source : PAQUET A.,  WEISERBS A. 2019 (Natagora-Aves)

Les Corvidae sont en progression (+115% à long terme). Ce groupe comprend la Corneille noire, le Choucas des tours, la Pie bavarde et le Geai des chênes. Parmi ces 4 espèces, 1 est en léger en déclin, 1 autre est stable et 2 augmentent. 

Le Corbeau freux n’apparaît pas encore dans les résultats statistiquement significatifs bien qu’il soit en train de s’établir rapidement dans la capitale. Cinq colonies, de taille variable, sont déjà dénombrées. Notons également l’observation d’un Grand Corbeau volant à haute altitude au-dessus de la Forêt de Soignes en mars 2017.

Tendances évolutives globales à long terme des espèces d’oiseaux communs en Région bruxelloise : indice spécifique (MSI, Multi Species Index) se rapportant aux espèces migratrices (1992-2018)

Source : PAQUET A.,  WEISERBS A. 2019 (Natagora-Aves)

Le groupe des espèces migratrices, toutes insectivores (Martinet noir, Fauvette grisette, Fauvette des jardins, Pouillot fitis, Pouillot véloce) est en déclin marqué (-63%) sur le long terme mais semble montrer un léger fléchissement du déclin depuis 2007. Une partie du groupe des insectivores migrateurs est constituée d’espèces (Sylviidae) liées aux friches. Etant donné que ces dernières disparaissent progressivement suite à leur urbanisation, les Sylviidae (Fauvettes et autres) contribuent certainement à la tendance négative globale du groupe observée sur le long terme.

Le nombre d’espèces d’oiseaux indigènes liées au milieu aquatique progresse mais 4 espèces, dont 2 espèces exotiques, sont largement surreprésentées

Selon Natagora-Aves, les recensements montrent globalement une progression de bon nombre d’espèces indigènes liées au milieu aquatique. Cette évolution serait liée à la protection partielle ou totale qui leur est accordée depuis la fin du 20e siècle ainsi qu’à la mise en œuvre de programmes de restauration écologique des milieux humides et ce, tant en Région bruxelloise que dans les régions et pays voisins. Notons à cet égard la renaturalisation de certaines berges du Rouge-Cloître avec notamment la création d’une roselière qui, malgré sa surface restreinte et sa localisation sur un site très fréquenté, attire de nombreuses espèces rares, aussi bien en période de nidification qu’en période d’hivernage. 
Le suivi réalisé met également en évidence la surreprésentation de certaines espèces : en 2018, en période de reproduction, les populations de Foulques macroule, d’Ouettes d’Egypte, de Bernaches du Canada et de Canards colverts représentaient à elles seules près de 80% des populations d’oiseaux d’eau communs nicheurs au niveau de la vingtaine de sites étudiés. Deux espèces exotiques sont en forte croissance, à savoir la Bernache du Canada et l’Ouette d’Egypte, cette dernière étant reprise sur la liste européenne des espèces exotiques envahissantes (voir indicateur Espèces exotiques envahissantes). Sur les six sites où les Bernaches du Canada et les Ouettes d’Egypte sont les plus abondantes, les populations d’espèces indigènes déclinent sensiblement.

6 espèces de Pics sont présentes en forêt de Soignes

Les Pics sont des bio-indicateurs reconnus de la santé et de la maturité du milieu forestier. 5 espèces de Pics nichent en forêt de Soignes (Pic épeiche, Pic épeichette, Pic vert, Pic noir, Pic mar).  Depuis 2016, le Pic cendré, espèce rarissime en Belgique et en déclin marqué au niveau européen, y est également cantonné. 
Avec 6 espèces de pics, la forêt de Soignes est maintenant parmi les forêts les plus riches de Belgique en Picidae. Une telle biodiversité est un fait peu commun en Europe occidentale et témoigne de la qualité écologique grandissante de la forêt de Soignes.

Après avoir quasiment disparu, les populations d’Hirondelles de fenêtre, espèce d’intérêt régional, ont fortement progressé depuis 2002 

3 espèces d’Hirondelles sont considérées comme « espèces d’intérêt régional » en vertu de l’ordonnance Nature.  
Après un déclin drastique entre 1992 et 2002, les populations d’Hirondelles des fenêtres ont fortement progressé passant de 33 couples en 2002 à 282 en 2018, probablement suite à plusieurs campagnes de poses de nichoirs réalisées dans quelques communes bruxelloises. Autre constat positif : les deux seules colonies constituant des sites de nidification historique en Région bruxelloise (Charroi à Forest et Meunerie à Neder-over-Hembeek) sont elles aussi en augmentation.
L’Hirondelle rustique (ou Hirondelle de cheminée) a fortement pâti de la disparition des espaces ruraux régionaux. Les dénombrements réalisés de 2010 à 2018 indiquent un effectif oscillant entre 10 et 20 couples alors que, selon l’atlas des oiseaux nicheurs, 170 à 300 couples étaient dénombrés vers 1990. 
L’Hirondelle de rivage, qui nichait en Région bruxelloise jusque dans les années ’70, n’est aujourd’hui plus observable que durant sa migration.

Parmi 7 espèces d’oiseaux suivies dans le cadre de la législation Natura 2000, 5 ont été évaluées en état de conservation favorable

En application des mesures de conservation imposées pour les sites Natura 2000, un monitoring de certaines espèces animales et d’habitats naturels est effectué. Dans ce cadre, l’état de conservation de 7 espèces d’oiseaux présentes en Région bruxelloise et qui figurent à l’annexe I de la directive Oiseaux (espèces considérées comme plus particulièrement menacées et dont environ 70 nichent, hivernent ou sont de passage en Belgique) a été évalué en 2016.
L’état local de conservation a été évalué comme favorable pour 5 espèces d’oiseaux, à savoir : 

  • la Bondrée apivore présente en forêt de Soignes ; 
  • le Faucon pèlerin présent sur différents sites couvrant l’entièreté du territoire bruxellois ;
  • le Martin-pêcheur  présent sur différents sites couvrant l’entièreté du territoire bruxellois ;
  • le Pic noir présent en forêt de Soignes ;
  • le Pic mar présent en forêt de Soignes.

Il a par contre été évalué comme défavorable pour 2 espèces qui sont observées sporadiquement dans la Région : l’Engoulevent d’Europe et la Grande aigrette (pour plus de détails, voir focus Etat de conservation des espèces couvertes par les directives « Habitats » et « Oiseaux »).
Le maintien, voire la progression, de ces espèces au niveau régional impliquent la sauvegarde de leurs biotopes (présence de vastes clairières et zones sablonneuses en forêt de Soignes, forêt diversifiée incluant chênes et pins, maintien d’arbres vieux ou morts et d’arbres à cavités, zones humides avec berges abruptes et dégagées, campagnes riches en haies et prés…).
En 2013, en application de la directive Oiseaux imposant notamment un monitoring, une estimation de l’effectif et des tendances concernant les espèces nicheuses a été effectuée par les 3 Régions pour contribuer à l’élaboration d’un rapport établi à l’échelle nationale.  Il en ressort que 107 espèces d’oiseaux ont niché en Région bruxelloise durant la période 2000-2012 (dont 11 non indigènes) soit près de 60% du total des espèces nicheuses de Belgique. Les données disponibles permettent de mettre en évidence une stabilité ou une croissance des populations bruxelloises pour 50% des espèces et une régression pour 20% d’entre elles. Par ailleurs, selon ce rapport, entre 2000 et 2012, 5 nouvelles espèces d’oiseaux nicheuses se seraient implantées alors que 6 se seraient éteintes au niveau local.

Le dernier atlas des oiseaux nicheurs a mis en évidence de profonds changements: réduction du nombre moyen d’espèces par km2, disparition de nombreuses espèces, progression des espèces exotiques…

Le dernier atlas des oiseaux nicheurs de la Région bruxelloise, couvrant la période 2000-2004, a permis de recenser 103 espèces ce qui correspond à près de la moitié des espèces nichant en Belgique. La nidification a été établie pour 89 d’entre elles et est considérée comme probable pour les autres. Ces 103 espèces, incluent 11 espèces non indigènes et 7 qui se sont éteintes localement ou étaient au seuil de l’extinction  durant la réalisation de l’atlas Parmi ces espèces, seules 16 peuvent être considérées comme abondantes. Il s’agit essentiellement d’espèces opportunistes capables de s’adapter au milieu urbain  (certains passereaux,  pigeons ramiers, corneilles noires…), les espèces ayant davantage d’exigences écologiques étant le plus souvent rares. 
L’analyse des données historiques couvrant la Région bruxelloise a permis aux auteurs de l’atlas de mettre en évidence de profonds changements, tant au niveau des densités de nidification que de la composition des espèces :

  • le nombre moyen d’espèces par km2 s’est réduit, passant de 36,1 en 1989-1991 à 33,7 en 2000-2004 ;
  • 14 espèces ont récemment disparu ou quasi disparu au niveau régional et, plus largement, à l’échelle du Brabant ;
  • une quinzaine d’espèces inféodées aux milieux ouverts et semi-ouverts (champs, friches…) ont disparu entre 1944 et 2004 ;
  • le nombre d’espèces d’oiseaux nicheurs non indigènes progresse fortement et les populations de certaines espèces exotiques augmentent de façon exponentielle (perruches).

Ces tendances négatives sont quelque peu tempérées par la résurgence ou l’émergence d’oiseaux nicheurs remarquables (Autour des palombes, Pic mar, Faucon pèlerin) ainsi que par l’augmentation de plusieurs espèces indigènes qui profitent des biotopes plus favorables ou plus fréquents (notamment les parcs et jardins), de mesures de gestion des milieux naturels plus adéquates ou de mesures de protection. 

Depuis la réalisation de l’atlas, 7 nouvelles espèces indigènes n’ayant auparavant jamais niché - du moins avec certitude - en Région bruxelloise se sont implantées : Bruant des roseaux (2009), Corbeau freux (2010), Pouillot siffleur (2011), Tarier pâtre (2013), Rougequeue à front blanc (2013), Pipit des arbres (2014), Canard chipeau (2015). La plupart de ces espèces ont des effectifs réduits ou sont irrégulières. 9 autres espèces ont tenté de nicher, voire ont peut-être niché (nidification possible mais non certaine). A l’inverse, 8 espèces se sont éteintes régionalement en tant qu’espèce nicheuse certaine : Hypolaïs ictérine, Cygne noir (espèce exotique), Ouette de Magellan (espèce exotique), Faucon hobereau, Perdrix grise, Moineau friquet, Bec-croisé des sapins, Linotte mélodieuse. Compte tenu de la disparition de 8 espèces et de l’apparition de 7 espèces nouvelles, le nombre d’espèces nicheuses certaines est passé de 89 (2000-2004) à 88 (2005-2017) (Paquet A et Weiserbs A. 2018).

Date de mise à jour: 23/03/2020
Documents: 

Fiches documentées

Fiches de l’Etat de l’Environnement

  • Collecte de données sur la biodiversité bruxelloise par les citoyens (« crowdsourcing »)  (édition 2015-2018)
  • Focus : Evolution de l’avifaune (édition 2015-2018)

Autres publications de Bruxelles Environnement

Etudes et rapports

Plans et programmes