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Le climat en Région bruxelloise

Actualisation : février 2020

Un climat tempéré océanique en RBC

La Belgique est caractérisée par un climat tempéré océanique, qui s’explique par sa latitude moyenne (entre 49° et 51°N) et par la proximité du pays de l’océan Atlantique. 
En effet :

  • La localisation géographique (latitudes moyennes) situe la Belgique au niveau de l’oscillation du front polaire (lieu de rencontre des masses d’air chaud venant du sud et des masses d’air froid venant du nord). C’est cette oscillation qui amène le « beau temps » en été (lorsque le front polaire passe au nord de nos latitudes) et du temps plus « froid » en hiver (lorsque le front polaire passe au sud de nos latitudes, amenant les masses froides du nord au niveau de notre pays). 
  • La proximité de l’océan confère à la Belgique un climat généralement humide, aussi bien en été qu’en hiver, notamment en raison de la présence du Gulf Stream, courant océanique chaud qui remonte les côtes européennes et favorise l’évaporation et donc la formation de nuages, et qui empêche les mers de geler ainsi que le développement d’hivers très froids (comme dans l’est canadien, par exemple). De plus, de par l’inertie thermique des océans (ils se refroidissent et se réchauffent plus lentement que la terre), la chaleur (ou la fraîcheur) qu’ils emmagasinent est lentement restituée à l’atmosphère. Ainsi, la chaleur que l’océan emmagasine durant l’été continue de se répandre dans l’atmosphère pendant l’hiver, et inversement durant l’été, où l’océan restitue la fraicheur emmagasiné pendant l’hiver à l’atmosphère estivale. 

En moyenne, le climat belge est donc caractérisé par des étés relativement frais et humides, et des hivers relativement doux et pluvieux. 
Ainsi, la température moyenne annuelle à Uccle (calculée sur une période de 30 ans, à savoir 1981 – 2010) est de 10,5°C, et les quantités annuelles de précipitation s'élèvent à 852 mm d'eau, les moyennes belges étant de 9,8°C et 925 mm d'eau.

Normales climatologiques à la station d'Uccle (1981–2010) : variations mensuelles des quantités de précipitations et températures moyennes

 Source : IRM, site web : les normales mensuelles à Uccle

Normales climatologiques à la station d'Uccle (1981–2010) : variations mensuelles du nombre de jours de précipitation et du nombre d'heures d'ensoleillement 

Source : IRM, site web : les normales mensuelles à Uccle

Même en Belgique, il existe des variations de climat en fonction des régions. Ainsi, la température moyenne dans les Hautes Fagnes ne dépasse en réalité pas les 7.5°C, alors qu’elle est de 11°C en Campine. Ces différences de température sont principalement déterminées par deux facteurs : 

  • la distance de la mer (dont l’inertie thermique a également une influence plus locale),  
  • l’altitude (on enregistre une diminution de 0.6°C par gain de 100 m d’altitude). 

Les hauts plateaux de l’Ardenne sont donc en moyenne 3°C plus frais que les plaines. Il en va de même pour les précipitations, qui sont généralement plus importantes en altitude et sur les pentes orientées au vent amenant la majorité des pluies (sud-ouest). 

Un climat en évolution au cours des 20e et 21e siècles

Selon les données de l'IRM (rapport "Vigilance climatique", 2015), le climat belge a évolué au cours des 20e et 21e siècles :  

  • Augmentation marquée et assez brutale des températures saisonnières et annuelles (de l’ordre de 1°C) à deux reprises, dans la première moitié du 20e siècle et dans les années 1980.
  • Augmentation significative des cumuls annuels de précipitation (d’environ 7% entre 1833 et le début du 21e siècle), en particulier des cumuls hivernaux et printaniers (d’environ 15%).
  • Tendance à l’augmentation de l’intensité et la fréquence des précipitations orageuses dans la Région bruxelloise observée, à plus court terme (ces dernières années). A donc confirmer encore pour pouvoir parler d'évolution significative.

 (Voir le focus "Evolution du climat en Région bruxelloise " dans le chapitre Climat, la fiche documentée climat 02  et le rapport de l'IRM  pour plus de détails)

2018, une année chaude et sèche

A titre d'exemple, le climat de l’année 2018 a ainsi été exceptionnel à plus d’un titre. 2018 fut en premier lieu une année chaude avec des températures moyennes de 3°C environ au-dessus des normales et un nombre de jours d’été (température maximale ≥ 25°C) deux fois plus élevé. 2018 fut également une année sèche : il a plu peu (650 mm alors que la normale est à 852 mm) et moins fréquemment que d’habitude.

Date de mise à jour: 30/10/2020